cuidar tus llantas

Cómo cuidar tus llantas y los beneficios que puedes esperar de ello

Cuidar tus llantas te ayudará a sacarle más jugo a tu auto

A todos nos gusta obtener el mejor rendimiento de nuestros autos. Hoy en día es posible cuidar el rendimiento de gasolina desde la compra del auto, eligiendo motores con altísima tecnología, autos híbridos o incluso eléctricos. También podemos mantener en óptimas condiciones la maquinaria de nuestro auto actual para que el motor trabaje con la mayor eficiencia y la menor resistencia posible. Esto suena a que necesitamos hacer una fuerte inversión para obtener un mejor rendimiento, pero pocos saben que hay algo que podemos hacer prácticamente gratis para mejorar sustancialmente el rendimiento de nuestros autos: cuidar tus llantas.

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¿Cómo cuidar tus llantas?

Hay neumáticos que están fabricados para durar más, otros para tener mejor agarre, pero también existen llantas diseñadas para obtener un mejor rendimiento. El tener la cultura de investigar la mejor opción antes de cambiar de llantas podría tener excelentes resultados al largo plazo.

Otra cosa que podemos hacer para optimizar el rendimiento de nuestras llantas es mantenerlas a la presión adecuada:

  • Cuidar que tus llantas no estén a mayor presión que la indicada por el fabricante, pues esto hará que el contacto con el pavimento no sea el ideal. Lo anterior puede tener consecuencias, pues obtenemos menor superficie de contacto con el piso y nuestro control del auto disminuye, además de que hará que el dibujo se desgaste más rápido y tengas que cambiar de neumáticos con mayor frecuencia (lo cual se traduce en mayor gasto).
  • Por el contrario, tenerlas infladas por debajo de la presión adecuada aumenta el área de contacto con el pavimento, haciendo que el motor trabaje más duro, resultando en un mayor consumo de gasolina. Investiga cuál es la presión indicada para tus llantas y cuida que se mantenga en ese nivel. Puedes asegurarte de ello en gasolineras (casi todas tienen bombas de aire) o invertir en una pequeña bomba casera y un manómetro.

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Si necesitas datos para convencerte, hay estudios que indican que el rendimiento de gasolina se reduce en hasta un 25% cuando las llantas están a la presión incorrecta.Otra consideración que debes tener es cuidar que tus llantas estén bien alineadas y hacer la rotación cada 10 mil kilómetros. Esto hará que el desgaste sea parejo y no tengas que invertir prematuramente en cambiarlas. Te recomendamos aprovechar y revisar también el balanceo, para que no sufras el efecto de “copeo” que a veces se presenta en llantas mal balanceadas.

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¿Cómo medir el desgaste de las llantas?

Hay quienes dicen que cuidar tus llantas harán que ellas cuiden de ti. Obviando el evidente beneficio para tu cartera, lo más importante es tu seguridad y la de tus acompañantes.

Todas las llantas modernas tienen marcadores de desgaste que puedes verificar fácilmente. En los valles que se encuentran entre el dibujo encontrarás pequeñas protuberancias a lo largo de toda la llanta: éstos son los marcadores de desgaste, y te ayudarán a determinar cuándo es momento de comprar llantas nuevas. Cuando las llantas son nuevas, los marcadores se encuentran por debajo del nivel de la superficie del dibujo. Conforme tus neumáticos se van gastando, el dibujo se acercará más y más al marcador, y cuando el nivel del dibujo sea el mismo que el nivel de los marcadores, será tiempo de comprar llantas nuevas. Es importante que no dejes que tus neumáticos se gasten de más, pues corres el riesgo de perder tracción y aumentar la probabilidad de accidentes por pérdida de control.

(TIP: si tus llantas no cuentan con marcadores de desgaste, puedes medir el mismo utilizando una moneda de un peso. Coloca la moneda en los valles entre el dibujo y mírala lateralmente. Si el nivel del dibujo todavía cubre algo de la parte dorada — el águila o sol –, entonces tus neumáticos siguen en buenas condiciones. Si puedes ver el borde inferior plateado, es hora de cambiar de llantas).

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¿Cuánto duran las llantas?

Típicamente, tus llantas durarán alrededor de 20 mil kilómetros (OJO: no hay una cifra establecida, pues el kilometraje varía según el uso, la marca, la construcción… muchos factores). Es recomendable monitorear su estado regularmente y considerar tener un “guardadito” en caso de que necesites cambiar una o más llantas de imprevisto por ponchaduras o roturas (procura cambiarlas en pares a menos que el desgaste sea mínimo). Cuida no caer en baches o no manejar en terreno irregular (a menos que tus neumáticos estén diseñados para ello). Evita calles en donde haya reparaciones o construcciones, pues puedes encontrarte con clavos, vidrios u otros materiales que dañen tu auto.

Cuando llegue el momento de vender tu auto, la condición de tus llantas podría jugar un factor importante para determinar su precio final. Además de que pueden ser un buen indicador de qué tanto cuidado se le dio al auto en general, cuidar tus llantas significará que el comprador no tendrá que hacer esa inversión en un futuro cercano y podrás negociar una mejor oferta.

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¿Ves por qué es importante ponerle atención a los “zapatos” de tu auto? No dejes de cuidar tus llantas y disfrutarás más tu experiencia al volante. Nos encantaría leer tips adicionales o tus opiniones en los comentarios.

Fuentes:

AAA Make Sense of Car Care – Tires & Wheels (http://exchange.aaa.com/wp-content/uploads/2012/09/AAA-Car-Care-Tires.pdf)

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